Item advertised for less than £18 does not have VAT in Jersey

我原来仅知道在英国做生意,年营业额到了 £61,000 必须注册 VAT。所以,象 play.com 这样的大网店我认为它是注有 VAT 的。但我在 play.com 买了两个黑色墨盒(Kodak 30XL)和一个彩色墨盒(Kodak 30C),在 shopping cart 页面找不到任何 inc VAT or ex VAT 的价格提示,于是打电话给 play.com customer support。

I said, “I want to buy some cartridges. Are your price including VAT or excluding VAT?”

The lady answered, “Yes, including VAT.”

然后我就买了。买了发现 play.com 没给 VAT receipt(确切地说,没给任何收条,也下载不到)。这回我写信去索要 VAT receipt,结果收到回信说:Item advertised for less than £18 does not have VAT in Jersey.

这下我要批评起先的电话客服小姐提供错误信息,是业务不精还是故意的?没办法深究了,口说无凭。

但是,不得不佩服 play.com 挖空心思去避开 VAT:

首先,Jersey 是个小岛,在 Jersey 经营业务无疑会增加物流成本和其他费用,但 play.com 可以用规模经济来降低这些成本。

其次,每个墨盒都小于 £18,但三个墨盒在 £30 左右。play.com 发给我的 order confirmation 中为每个墨盒分配了一个 order number。当时我就很奇怪——硬生生拆成三个订单干什么?现在想来,觉得这是在规避 item less than £18 在法律上的歧义。

再次,单个墨盒都是 free delivery,当时我仅感觉实惠。现在想来,觉得这是为小额商品 no VAT, free delivery 精心设计的低价竞争手段。

但话说回来,play.com no VAT 的销售对我注有 VAT 的买家来说没有吸引力,其它卖家的 ex VAT price 跟它差不多。反而,我被 play.com 的小伎俩搞得有点懊恼。电话客服小姐不专业、receipt 不能下载是 play.com 的致命伤。

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