Weird procurement

我觉得我的采购行为很奇怪。

A ream of Canon 80gsm copier paper
A ream of Canon 80gsm copier paper

比如,我本来想买一箱(五刀)A4 复印纸的。但发现有个网站一刀名牌 80gsm A4 复印纸,只卖 £1.95 plus VAT,竟然还是 free delivery。我就想“那它还有多少钱挣?”当然我是不担心它会亏本,我就是想看看它为单独一刀的一个订单发一个件是什么个情况,于是,我下五个单,每次一刀。

再比如,我本来想买一个 VDSL 路由器的。但在比较价格的时候,发现心仪牌子的 cable/3G dual WAN 路由器(就是没有 VDSL 功能)DrayTek Vigor 2910n,标示全新,£1.99 起拍,没人拍,真是怪事。于是我上,最后 £2.75 竞得。而真正需要的 VDSL 路由器还没着落。

Won DrayTek 2910
Won DrayTek 2910

Speaker docks for Android

When I was shopping in Asda last night, I came across more than 20 of speaker docks on display. They are all design for iPhone, iPad, iPod, etc. None of them support Android devices.

Suddenly I commiserated with those accessories manufacturers of going to the dead end. Maybe too early for them to realise it’s a dead end, at least they should see there are more users of Android than those of Apple.

Why not make speak docks for Android? Philips is the only one make Android speaker docks, but these products are not widely available in store.

Recruit an experienced web editor

代发一则招聘资深网编的广告,有意者请留言。

公司简介:
总部在英国,经营留学、签证、监护三大块业务,目标客户群体是留学生、有出国意向者及家长。

短期职责:
完成约100页公司内页,这100页不会经常更新。整合各种来源的内容,发布在公司网站上,没有抄袭的痕迹,有原创感。

中长期职责:
1. 发布公司新闻和业内新闻;
2. 整体负责各内容频道的发展规划及日常工作,比如内容合作、专题制作等;
3. 拓展相关行业资源,包括媒体、机构、组织、专家等等。

职位要求:
1. 本科或以上学历,有大网站网编经验者优先,业余斑竹也是加分因素,中文、新闻传播等专业优先;
2. 有极佳文字功底及策划能力,善于捕捉当前热点,有优秀的专题策划能力及组织经验;
3. 熟悉Facebook、Twitter、微博等Web2.0产品,有网页设计制作经验者优先,有其他网络技术者优先;
4. 热爱网络,有极强的自我学习能力,有创业激情;
5. 注重细节,能承受巨大的工作压力,有超强的自我驱动能力,有团队精神,有团队管理经验者优先。
6. 英文阅读、书写能力强者加高分,但不懂英文者也可申请。(公司会根据英语能力调整职位安排)

工作方式:
地域限制,网编无法与主管面对面沟通。网编必须具备独立工作能力,朝着一个既定目标,在一段时间内交出答卷。初期是朝九晚五坐班制,工作成果一日一报;中期以后可以在家工作,工作成果三天至一周一报。

工作地点:
杭州。可转成大部分时间在家工作,但人必须在杭州。

薪酬:
根据能力,提出您的薪酬要求。一年以内公司对表现极其优秀者给与股权。

Add Value to Hotel TV project

我受托为小型连锁酒店做一个解决方案,配合现有的大屏幕全高清 LED TV 提供增值信息服务。要求大致是:

  • 定制桌面背景,主要是为了致欢迎辞,如 Welcome, Mr and Mrs Bruces,客人姓名从指定数据库或 API 读取。
  • 打开 TV 见桌面,为了避免客人开 TV 就是为了看电视节目,而错过酒店想要传递给客人的重要信息。
  • 在桌面美观优雅地摆置一些图标,客人点击启动预装的应用。
  • 应用如 Web browser, Youtube, Facebook 等,都不是资源消耗型。
  • 客人不能改变桌面,不能碰及设置。客人浏览痕迹能在客人离店后快速清除。或客人可以改动任何设置,但设备能在客人离店后快速重置。
  • 整个应用环境使用起来如流行操作系统(我指 Android, Windows XP, Fedora 等)一样直观,而不是如现有的大部分酒店用的 Hotel TV 系统那样,摸索半天,记不住向上/向下键是干吗的,向左/向右键又是干吗的。
  • 只能有一个遥控器,含 TV 遥控器在内。就是说,一个遥控器,要控制电视频道、音量,还要控制桌面上的应用。

Item advertised for less than £18 does not have VAT in Jersey

我原来仅知道在英国做生意,年营业额到了 £61,000 必须注册 VAT。所以,象 play.com 这样的大网店我认为它是注有 VAT 的。但我在 play.com 买了两个黑色墨盒(Kodak 30XL)和一个彩色墨盒(Kodak 30C),在 shopping cart 页面找不到任何 inc VAT or ex VAT 的价格提示,于是打电话给 play.com customer support。

I said, “I want to buy some cartridges. Are your price including VAT or excluding VAT?”

The lady answered, “Yes, including VAT.”

然后我就买了。买了发现 play.com 没给 VAT receipt(确切地说,没给任何收条,也下载不到)。这回我写信去索要 VAT receipt,结果收到回信说:Item advertised for less than £18 does not have VAT in Jersey.

这下我要批评起先的电话客服小姐提供错误信息,是业务不精还是故意的?没办法深究了,口说无凭。

但是,不得不佩服 play.com 挖空心思去避开 VAT:

首先,Jersey 是个小岛,在 Jersey 经营业务无疑会增加物流成本和其他费用,但 play.com 可以用规模经济来降低这些成本。

其次,每个墨盒都小于 £18,但三个墨盒在 £30 左右。play.com 发给我的 order confirmation 中为每个墨盒分配了一个 order number。当时我就很奇怪——硬生生拆成三个订单干什么?现在想来,觉得这是在规避 item less than £18 在法律上的歧义。

再次,单个墨盒都是 free delivery,当时我仅感觉实惠。现在想来,觉得这是为小额商品 no VAT, free delivery 精心设计的低价竞争手段。

但话说回来,play.com no VAT 的销售对我注有 VAT 的买家来说没有吸引力,其它卖家的 ex VAT price 跟它差不多。反而,我被 play.com 的小伎俩搞得有点懊恼。电话客服小姐不专业、receipt 不能下载是 play.com 的致命伤。

非诚勿扰随想

看过最近一期非诚勿扰,觉得众位老师似乎有逼嫁罗蔼轩之嫌。我虽然不苟同罗蔼轩的择偶标准,但支持她坚持自己的标准。

同时我也注意到几个月来非诚勿扰的牵手成功率有所下降,这跟女嘉宾的惜售心理有关。男嘉宾总是尽一切努力展示自己,女嘉宾却可以任性地灭灯,这不公平。为了培育女嘉宾“过了这村,没了那店”的危机意识,避免她们抱着别样目的占着茅坑不拉屎,我建议非诚勿扰节目组在每期节目后搞一个末位淘汰,把人气最低的女嘉宾请下去。

这样女嘉宾就会斟酌自己灭灯的理由。同时保持非诚勿扰的高可看性——激励对称嘛。

What is web 2.0?

Web 2.0 这个名词都出来好多年了。它还是新鲜名词的时候,我买了本书 Web 2.0 strategy guide,太深奥,扔在那里没看。还已有人嚷嚷着 web 3.0,我现在再来讨论“什么是 Web 2.0”似乎有点过时。

迟了这么多年谈这个,跟我不是搞理论的有关。我倒不是说理论不重要,恰恰相反,理论很重要。我总结不出理论,只能关心我要怎么做才能 web 2.0。当然了,名词也不重要,2.0、3.0 当然就更不重要了,就说怎么做一个好网站吧。

话题的起因是今天看到一个论坛帖:几月几日某地到某地回程空车,找想搭车的。那个论坛纯属杂谈,突然冒出这个让我有点想笑,转念一想其实没什么好笑的——我22号要去 Heathrow 接老婆,也可以找搭车出程的。但我不屑于在那论坛上发帖,一是不看好那坛的人气,二是都 web 2.0 了,肯定有更好的办法。于是调查了一下,果然有,叫 liftshare。

唉,我怎么早先没想到呢?几年的独自上下班本来也可以 share 的嘛。唉,这年头只有想不到,没有做不到的。唉,题外话。

玩了一下 liftshare,感觉还不错。只是它在路线、时间的匹配上不是那么智能,毕竟 liftshare 的算法不是 IBM Watson,我提醒自己。liftshare 到底干了什么呢?它的卖点就是提供一种匹配互补行程的功能,网站不做任何内容,内容是行程,而行程都是用户提供的。

联想到 YouTube,网站也不做内容,内容是 video,而 video 都是用户上传的。而且,不上传 video 的用户也可以参与做一些既是内容又不是内容、半内容半功能的东西,比如说 playlist。YouTube 有成千上百的有关 jeopardy Watson 的 video,良莠不齐,我看了 Watson 的三天比赛 6 段 video,是不同的人上传的 。我留意了一下,还没有一个人完整上传过这 6 段视频。所以我把它们组织成一个 playlist,方便我介绍给朋友们看。YouTube 在其中干了什么?要说它什么都没干也可以,因为 video 不是它的,playlist 也不是它的,要说它什么都干也可以,因为没有它用户什么也干不了。这就是 web 2.0。

联想到 SEO,“Content is the King” 被奉为经典,做了内容还不够,还要做原创内容,搞得象我这样的人疲于奔命。其实搜索引擎鼓吹内容的重要性是带有很强的功利性,因为它不做内容,再没人做内容的话,它还靠什么吃饭啊。搜索引擎就像我排 playlist,排得好就有人看,排得不好就没人看,但归根结底要有内容可排,这就是 web 2.0。

Ecommerce 网站目前沦落为内容网站,内容就是产品。内容网站和搜索引擎之间的关系就好比作家和评论家,理论上家家是平等的,事实上平均水平的评论家比平均水平的作家更吃香。在内容网站和搜索引擎的博弈中,通常也是搜索引擎占主导地位,搞得内容网站整天揣摩搜索引擎的心思。例外也有,除非 ecommerce 网站卖一个全球独家产品,还要是热门产品,这下轮到搜索引擎揣摩了。但这种情况太少了。

换位思考一下,同是网站,凭什么 ecommerce 网站就是作家,搜索引擎就是评论家?凭的是 web 2.0?可 ecommerce 网站毕竟还是要卖产品的,内容不能不做,那就考虑一下兼做 web 2.0。产品比较单一怎么办?比如外卖店就几个炒菜怎么做 web 2.0(最近在外卖店搭伙,想到的就是炒菜了)?

我天方夜谭了一下炒菜 2.0 的思路:

让吃客公布 eatlist,让他们介绍 eatlist 推荐场合,比如情人节、工作日赶场,让别的吃客可以 add eatlist to cart,评选本周/本月/本年最受欢迎 eatlist,奖励 eatlist 原创作者 Android 3.0 手机一部,让他明年用手机点餐。

Magento sitewatch module

在 ebuyer 上关注 OCZ 120GB RevoDrive SSD 很久了,它的价格一直在 £245 左右,比第二选择 OCZ 120GB Vertex 2E SSD 贵出近 £70。RevoDrive 比其他 SSD 的 data transfer rate 要快一倍左右,但我吃不准这一倍的快速能否在我的电脑上体现,所以一直犹豫着。

今天中午无意中上 ebuyer 又看了一下,发现 RevoDrive 突然降到 £230,这降价让我觉得多时的观望得到回报,刺激我立马就买了它。

下午,收到 dabs 的 newsletter,其中提示 DrayTek Vigor 2820 从 £155.78 降为 £134.99。我三天前刚从 broadbandbuyer 买过 Vigor 2820n,当时还上 dabs 比较过价格,所以对 Vigor 2820 系列比较敏感。幸好当时买的不是 Vigor 2820,否则现在有遗憾了,broadbandbuyer 目前 Vigor 2820 的价格是 £146.81 (还要另加 £4 邮费,dabs free shipping)。

废话讲了一堆。我想做一个 site watch 的程序,对一些想买又不急着买的产品价格进行跟踪,一旦价位合适,就在第一时间动手。象 ebuyer 故意每天有事没事搞一点价格波动,通常幅度在一两镑,纯属吊人眼球,如果我真每天用眼球去看,感觉就被人牵着鼻子走(或许这是一种市场手段?只是我不喜欢),所以想到用程序去看,直到一个实质性降价的时刻再用眼球去看。

Price watcher 有人做过,但只能跟踪几个名气大的网站,不对我胃口。我也写过一个简陋型的 sitewatch,但被我跟踪的网站 layout 变动比较快,它们一改我就要改程序,说明我的程序写得不好,所以用了几天就不用了。今天重拾这个话题,这次我想把 sitewatch 做成 Magento module。虽然 sitewatch module 跟 Magento ecommerce 风马牛不相及,只用到了 adminhtml 一些 GUI 和 crontab,但基于 Magento framework 的开发可以省我不少时间。

Open source for a purpose

我花了一年多时间写了一个 branded made to order 的程序。整个结构多次变化,经历了多次从繁到简,再到繁,再到简。直到今天,结构变得非常简单、却能应付不预知的复杂行业。

刚开始写时,我也没想要写一个行业无关的程序,只想有一个能用在我所在的行业就可以了;我也没想结构可以重构得如此简单,如果跳过过程看结果的话,10 分钟(不夸张)就可以读懂结构,只有我自己知道这样的结构是凭无数次的灵感堆积起来的。

言归正传,这个程序设计成 magento module,最初我也想开源发布的。但时至今日,我想敝帚自珍了。我本身非常崇尚开源,这是我第一个不想开源的程序,为什么我有这样的想法?我演绎了一下:

  • 开源项目都有使用门槛,人人会用的项目就不开源了;
  • 就如,谁都预测不了彩票,所以才有这么多的彩票预测公司。