Twenty Fifteen features West Pier

WordPress 4.1 发布了,Twenty Fifteen theme 也发布了。

Twenty Fifteen screenshot
Twenty Fifteen screenshot

仔细一看,Twenty Fifteen 用的主题图竟然是我们 Brighton West Pier 的一幅照片。West Pier 的照片我已经见过千千万万了,但被用在 WordPress 上我还是觉得格外出彩。为了赞扬 WordPress 对 Brighton 的支持,我立即切换芳草苑到 Twenty Fifteen 主题,暂且不考虑她是否适合芳草苑。

BT Infinity speed tests

这两天专注于测试 BT Infinity 访问国内外的网速,有了一个总结性呈辞。

我发现三个较好的测试网站是:

  1. http://myspeedmeter.net/:它是众多带宽测速网站中唯一能测到我的 BT Infinite 满速(下行 76Mbps,上行 19Mbps)的网站。但这个测试结果只能在连接它的伦敦服务器时能达到,连接它在世界各地其他区域的服务器时仍有较大差距,可能瓶颈在海底光缆上。

    BT Infinity speed test result on Myspeedmeter
    BT Infinity speed test result on Myspeedmeter
  2. http://openspeedtest.com/:它用的是纯 HTML5 做测试,没有用到 Flash 或 Java。在你的各种插件都已崩溃或临近崩溃的浏览器里(当然要足够新版),或在手机上不想安装 app 就直接测试,都是很好的选择。但如前所述,它无法测得我的满速,可能我的带宽比它服务器的带宽还强。

    BT Infinity speed test result on Openspeedtest
    BT Infinity speed test result on Openspeedtest
  3. http://sh.189.cn/support/netreport/:它是中国电信搞的网速测试。如果在中国,对连接国外速度没有信心,也可以先测测国内的速度吧。当然我亲测的话,也是不可能满速的。

    BT Infinity speed test result on China Telecom
    BT Infinity speed test result on China Telecom

至于其他两个名气更响的英国宽带网速测试网站,在我这里不推荐。

  1. http://speedtest.btwholesale.com/:它是 BT 公司嫡出的测试工具,但在测试 BT Infinite 时却无法象 myspeedmeter 那样获得满速的结果。

    BT Infinity speed test result on BT Wholesale
    BT Infinity speed test result on BT Wholesale
  2. http://www.broadbandspeedchecker.co.uk/:它在 Google 搜索 broadband speed test 时排名第一,自己也号称 “THE UK’s No.1 Broadband Speed Test”,也是我在 ADSL 时代用得最多的测网速的工具,但它也是无法满速,在 VDSL 时代中没有与时俱进。

    BT Infinity speed test result on Broadbandspeedchecker
    BT Infinity speed test result on Broadbandspeedchecker

First money back from price guarantee

Asda price guarantee voucher
Asda price guarantee voucher

总是见商家讲自己的价格是最低的,如果不是,补你差价(有的甚至补差价的110%)。很久以前不知那位老师分析过,这种价格保证(Price Guarantee)的促销模型是很棒的,但我潜意识里不愿意被这种促销摆布。我认为商家有这个时间、精力搞价格保证,不如实实在在把价格降到最低;消费者有这个时间、精力去拿回这个差价,不如直接从最低售价的商家购买商品。

但是,不久前有朋友告诉我,各大超市的价格保证并不是我想的那样,是实实在在的退差价,索偿过程在线自助完成,无需找经理,无需提供竞争对手的更低售价的证据。真是活到老、学到老,我真不知道这促销形式已经进化成这样了。我之前在超市购物,浪费了多少索偿机会啊!

于是,我收集了最近在 ASDA 的四张购物凭证,上网去价格保证网站,输入交易号,竟有两张得到补偿,其中一单交易额为 £93,补偿高达 £14.49,大大出乎我意料。

看来大超市已经把价格保证落到了实处,当然要享受价格保证有少许条件限制,这些条件并不高,很容易满足,有兴趣大家去读读各超市的条约。唯一例外的是 Waitrose,不务实,只声称它的价格与 Tesco 持平,不参与价格保证行动。

Watermelon is now available at Booker

自从前年知道 Booker 卖西瓜,又大又甜又便宜,每年盼着买,一买就很多,找找小时候夏天床底下塞满西瓜的感觉。今年我从春夏之交就关注 Booker 西瓜啥时上市,今天终于等到了,就想去拉一车回家。

Booker 无籽西瓜只卖夏季三个月左右,说明它不是反季或大棚种植,更符合纯天然概念。它个头中等,每个 6 KG 有强,售 £2.50/个,非常超值。

Booker watermelon
Booker watermelon

按我原来的标准,西瓜再大,也无非芝麻小事,是难登博客大雅之堂的。但最近一期《非诚勿扰》有个男嘉宾专写这类没深度的文章,还能靠此周游世界。我想我是不是也可以将我的生活经验汇编成册,或许可以帮助到刚来英国的人。

Free parking in London

Parking restriction
Parking restriction

多年来,我想当然地认为伦敦一区是不会有 unrestricted area 可供全天免费停车的。

但是网上说有,而且很多。年初认识到这个停车地图,因为开车去伦敦市区的机会不多,直到明天才有机会检验一下。

如果情况属实,特别鄙视布莱顿市政府,停车搞得比伦敦还难,太失败了。

BT Infinity up and running

BT Home Hub 5
BT Home Hub 5

几天前 BT Home Hub 5 寄到了。路由器很漂亮,反应很快,可惜功能太单一,连 Mac 地址绑定、远程管理等功能都没有。等有空看看能否刷零售版的韧件,把隐藏的功能都激活。

今天 BT 工程师如约前来安装新的电话线和 BT Infinity,大约花了十分钟,就装好了。从下订单到安装让我等了一个多月,是 BT Infinity 太火爆,还是 BT 工作效率太低,不得而知。但我仍然很激动,因为终于有稳定的网络可以让 IPPBX 如鱼得水

BT Infinity 稳定吗?过段时间我再回答。目前我只是基于对 BT 的信任做的假设。

BT Infinity speed test
BT Infinity speed test

下行速度高于 30 Mbps,上行速度高于 17 Mbps。我对下行速度有点小失望,离标称的 76 Mbps 还很远。我甚至怀疑 BT 是不是搞错了,给我装了一个 BT Infinity 1(标称 38 Mbps),而我订的是 BT Infinity 2。仔细看了看,BT Infinity 1 标称上行速度只有 9.5 Mbps,那无论如何都不会是 BT Infinity 1 了。

BT Infinity 1 or 2
BT Infinity 1 or 2

17 Mbps 上行还是挺给力,强力对比原来的 ADSL 只有 1 Mbps 左右的上行。这下远程办公感觉就好了。

访问一般的网站,用 BT Infinity 和 ADSL 感觉差不多。上 YouTube 感觉了一下,如我所愿,1080p 的视频不用缓存就能播放;上优酷,也不错,超清视频也不卡;上土豆,仍然很卡,看来它不够国际化。

Never use Kwik Fit

很多年前,我去 Kwik Fit 修车前问过一个朋友:“Kwik Fit 可靠吗?” 他说,“糟透了,千万不要用。”他没讲实例,我也没有亲身体会,所以我并没有形成对 Kwik Fit 的坏感。

那时,车的排气管坏了,我公司边上有家 Kwik Fit,我早上把车送给他们修,下班去取,觉得很方便。当然 Kwik Fit 的价格不便宜,但体谅它这么大一个公司肯定有很大的管理费用,所以我也觉得合理,毕竟它有地缘优势。

那次修车还算顺利,所以接着的年检和保养我又想到 Kwik Fit。恰好 Kwik Fit 又在搞年检和保养优惠促销,我就决定去 Kwik Fit 做年检。年检没有通过,Kwik Fit 要我更换一堆零件,包括全部轮胎和电池。我从未被要求一次更换那么多零件(之后也没有过),有点犹豫不决。考虑到去其他地方重检,可能还是得更换,Kwik Fit 又说只要我在它那里换了零件,年检就过了。还是为了方便,我就咬牙让 Kwik Fit 换上了全部轮胎、电池和其他配件。

之后我想,可能我的车到了那个时间就得大量换零件了,所以并未觉得 Kwik Fit 有什么出格之处,只是之后再也不用它了。

后来有一次,车胎破了,拉到一个修理厂,技师怎么也卸不下那个轮胎,最后动用锯子锯断螺钉。技师说,是螺帽拧得过头了。哎,最后一次是 Kwik Fit 拧的。但我还没形成对 Kwik Fit 整体的坏感,只想 Kwik Fit 运气不好,雇了一个不称职的员工。

最近我觉得电池蓄不住电。今天,我在车内听收音机,所有的灯都是关闭的,只有五分钟,竟然连收音机都放不了了。这才几年啊,又要换电池?!当年我不熟悉行情,现在发现 Kwik Fit 的杂牌电池比 Euro Car Parts 的名牌 Bosch 电池要贵一倍多。贵就贵吧,竟然还是这种质量。

终于,我跟 Kwik Fit 的缘份全面崩溃,愤愤不平地写下以上文字警示后来人。

Daigou is not my business

国内代购很火。我们难免被国内熟人抓住,邀请做代购——当然,我们负责落实货源和发货。

第一次代购就是 5 箱牛栏牌婴儿奶粉,每箱 6 罐。婴儿奶粉每罐不到 £8,到了国内可以卖 200 元人民币,看上去利润空间很大。

可是我亲自操作后,再仔细算账,发现代购者赚的都是辛苦钱。

首先每罐 £8 进价,算 80 元;

其次 £5 运费,算 50 元;

那还有 200 – 80 – 50 = 70 元 毛利。

国内熟人分去一半,还剩 35 元;运到爆了 5 罐,摊去 16.67 元;花了 2 个小时取货,摊去 4.21 元;花了 1 个小时找纸箱和包装材料,摊去 2.10 元;找来的纸箱尺寸过大,花了 2 个小时缩箱、包装,摊去 4.21 元;花了 1 个小时看快递须知,摊去 2.10 元;花了 1 个小时打印、手写快递单据并粘到箱子上,摊去 2.10 元。这样仅剩 3.61 元,大致抵平封箱胶带、打印、汽油费用。

以上人工费用只是以英国最低工资 £6.31/小时计,合 63.10 元/小时。

因为偶尔做一次,没有买专门的纸箱和包装材料,省了一点材料费,多出很多人工费。

但即使采用专门的纸箱和包装材料,零售代购也不值得一做。

Grapevine – restriction to Chinese cannot submit Tier 1 application in the UK will not removed soon

小道消息: 中国人不能在英国境内直接递交 Tier 1 企业家或投资移民申请的限制即将取消。

目前除了工签和PSW签证可以在英国境内转换成Tier 1签证, 众多的学生签证, 旅游签证, 访问签证, 陪伴签证必须离境递交Tier 1签证申请。这给很多有移民意向的中国人带来不便, 所以取消这个限制是个重大利好。

中国强大了, 针对中国人的实实在在的优惠越来越多。我不算听风就是雨的人, 尽管是条小道消息, 我相信是真的。我在此记一笔, 大家看看我能不能成为名嘴。

Leak in Anti Money Laundering systen

最近听说一个案例,让我觉得英国的反洗钱的制度形同虚设。

现有的移民体系下有一种一百万镑的投资移民,吸引了很多中国富豪来英国。移民法又规定这一百万镑最多用25%,即二十五万镑,可以投资房产;至少75%,即七十五万镑,要投资于非房产项目。由于国债市值稳定,不用评估,所以成为移民非房产项目的首选。很多移民中介干脆以25%房产、75%国债去宣传此类项目。啊,说远了。

富豪们手上资金都远超一百万镑。他们一边办移民,一边大把买房。二十五万镑的房子不入法眼,要买就买更贵的。

买房的时候要向律师提供资金来源证明,这是为了防止人们用黑钱以买房的形式洗白。我遇到的律师们都尽责地尽检查的义务,让我以为英国的反洗钱制度很有效。

但最近发现这漏洞很大。如果富豪用一百万镑投资国债去达到移民要求,另外拿一百万镑投资房产,纯投资,不报移民局。房产律师要资金来源证明,就给他看移民签证时用的已投资国债的资金来源证明。房产律师根本不知道这资金已经偷梁换柱,他也不会了解移民法的25%房产投资上限,所以这个反洗钱的把关无从谈起。也就是说,只要证明一小部分钱来源的合法性,就能证明全部钱的合法性。