Back from NCL cruise

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平生第一次坐游轮旅游。第一次坐的就是个 Norwegian 公司的大游轮 Jade ——排水量 93,000 吨,沿途只见我这只就是最大的。读 Norweigian 船队介绍,只有 Epic 比 Jade 更大,有 155,000 吨。

旅行 10 天,Gatwick 飞 Rome,小巴接到 Civitavecchia, Italy (Rome 附近港口),上船;第二天在海上飘;第三天停靠 Katakolon, Greece,附近有 Olympia;第四天停靠 Piraeus, Greece, 附近有 Athens;第五天停靠 Izmir, Turkey,附近有 Ephesus,不过我们没去;第六天停靠 Istanbul, Turkey;第七天傍晚才离开 Istanbul, Turkey;第八天、第九天一直在海上飘;第十天停靠 Naples, Italy,附近有 Pompeii 和 Sorrento;第十一天返回 Civitavecchia, Italy,再由小巴接回 Rome 机场,飞 Gatwick。

沿途景色很美,但说实话,我们住在 Brighton,大海也是天天见,所以对海景有点审美疲劳。加上 Cruise 不能深度游,我总觉得不尽兴。另外,旅游经验不足,多花费了很多钱。

首先,船上卖 Wi-Fi 上网时间,250 分钟 100 美元。其实船上发射美国的 GSM 信号(船东是美国的),能用它 3G 或 4G 上网,如果有一张美国的 SIM 卡,就和在美国本土使用一样。似乎靠岸时船上的 GSM 信号是关闭的,我的 Orange 手机不断交替地收到 “You are using data in USA”, “You are using data in Europe” 的提示,最初搞得我莫名其妙——我明明在地中海,怎么说我到美国了?思考了好久问了船员才明白。所以,下次得带美国的 SIM 卡去坐美国游轮。

其次,发达国家货币兑换处汇率极差,用抢钱来形容也不为过,本币/外币一卖再一买,一个来回约 12% 就没了,而在中国一个回来损失不到 0.25%。我出发前没有准备欧元,想去下一个国家碰碰运气,结果在意大利机场兑换处一看,跟英国一样地抢钱,又忍着不换。到了希腊,更糟,因为一时找不到正规的兑换处,在一个小店兑换,100 镑才换得 110 欧元,边上有个英国游客,跟我说,这个汇率在这种小店已经算很好了,他出发前在英国兑换汇率也只是 1:1.20。我无语,当时招商银行的汇率应该是在 1:1.22 以上。到了土耳其,我终于见到了我认为合理的汇率。发达国家的金融业通常高度发达,但普通的货币兑换却是如此落后。

再次,如果目的国兑换处不能提供好的汇率,可以找 ATM 直接取现。我的 Visa Debit 卡每次取现、消费都被收取 £1.50 手续费,但汇率是相对合理的。如果单笔金额大,还是合算的。

UK airports postcode

Gatwick

  • South Terminal: RH6 0NP
  • North Terminal: RH6 0PJ

Heathrow

  • Terminal 1: TW6 1AP
  • Terminal 2: Closed until 2014.
  • Terminal 3: TW6 1QG
  • Terminal 4: TW6 3XA
  • Terminal 5: TW6 2GA

BAA Heathrow 网站上把整个 Terminal 2 版块都下线了,暂查不到 postcode。我认为在 Terminal 2 关闭期间,应该保留 Terminal 2 版块,只是在显著位置提示该 Terminal 处于关闭状态。我原本不知道 Terminal 2 处于关闭状态,因为在 BAA Heathrow 网站上根本找不到 Terminal 2 版块,我去了其他的新闻站点(其实是去年的旧闻了)才知道这条消息。

虽然各个机场的 postcode 很容易查到,但每去一次机场都 google 一次然后在 airport website 上翻好几页找 postcode 也挺烦,干脆我就在自己的空间记个笔记。

Skiing knowhow

今天一天在瑞士 Titlis (铁力士) 雪山度过。

在雪山当然是滑雪。我们一组18个人请了个教练,教了我们2个小时,教到后来我都饿了,没力气学了。于是吃饭,我胃口不错,大块大块的蹄膀也对我的胃口。雪山上的餐馆的价格反而比山下的便宜,倒出我意外。另一件意外是终年积雪的山顶并不冷。

吃饱了有力气了就自己练习,我从山坡上往下滑老是摔跤,摔了很多引人注目的跤,差不多到最后一刻收工才领会到滑雪最基本的技巧:要想不摔跤,就要克服心理障碍,因为从山坡上加速下滑时,人本能地想控制住速度,希望通过重心后移来减速,但事实上,重心后移就会摔个人仰马翻,只有顺势前倾,才能不倒。我只在最后时刻成功地优雅地下坡两次,就听有人喊,赶快下山,缆车5点停机。

哇,错过缆车末班车怎么办?听说也不要紧,有雪道可以从山顶一直滑到山脚。但是凭着我刚掌握的下坡动作恐怕还做不到这一点,还是赶紧跟着大部队坐缆车下山吧。

轻触米兰

在有限的天数内游历尽可能的地方,这种旅游思维还是有很多支持者的。我们的旅游团有一个可选的项目就是用一天时间顺访意大利米兰,结果90%的人都选择去。

我们在报名的时候就选择去米兰,现在想想,倒有些后悔——既然来了瑞士,应该留在瑞士多看几个城市,何必又跑出瑞士去意大利呢?旅游团行程中没安排日内瓦和苏黎世,我们就可以趁今天空档自己去。不过想太多也没用,反正钱已经交了,意大利也没去过。

还没下车,导游提醒说,米兰扒手多,要我们小心钱物。我们想到上个月在巴黎地铁遭遇女扒手的经历(她们偷窃未遂),旅游中就带着小心,或多或少影响了兴致。一个城市要是不能给游客以安全感,那是整个城市的悲哀。

米兰在我眼里没有什么可圈可点的,看了一圈,算是来过了。足球场是应该去看看,可是听说去一趟挺费时间,就作罢了;时尚品牌店满地都是,但是这么贵的价格,不符合我的购物理念(我喜欢 Boxing Day 品牌打折时的那种疯狂),所以啥也没买。

Luzern小镇静悄悄

这次行程中没有安排苏黎世(Zurich)和日内瓦(Geneva),不过看过卢塞恩(Luzern),我也能想象瑞士其他城市的风格——安静平和。

Luzern 6万人口(据说这是市中心人口,不包括乡村人口,他们也分城市和农村,挺有意思),人不多,但地方很小,游客更多,看起来也很热闹。Luzern的标志性建筑是河中央的一个八角小塔,曾经是瞭望塔兼监狱,现在开放,市民可以租来开 Party。

离市中心不远有座高山 Pilatus,中文叫皮拉图斯山,海拔2,120米,它是阿尔卑斯山脉的前部。我们坐索道上去,索道分三段,前两段连续运行,中途可以上下乘客,第三段必须换乘。第二段开始就可以看到积雪,我就是没想明白:山并不高,气温也不低,怎么还能积雪到4月?

Pilatus 相对高度只有585米,要是有时间,我倒愿意和很多当地游客一起徒步爬上去。

终于明白英吉利海峡还没有汽车隧道

今天下午2点在 Brighton St Giles 上车,开始第二次欧洲大陆之行。上一次欧洲游还是上个月的事情,有意思吧——来英国好多年都没去欧洲其他国家玩过,一月之隔却游历两次。

这次是 Discovery 的团,48人,大巴49座,基本坐满。Discovery 老板亲自带团,挺会做生意的。

一路坐车,经 Eurotunnel ,两个司机轮班倒,要赶在明天清晨8点到达瑞士 Luzern Youth Hostel International。我们旅客也是很辛苦,要在车上待十多个小时,虽然一路风光很好,也看得人昏昏欲睡。

上次去欧洲坐的是 Eurostar,这次是走 Eurotunnel。我这才明白 Eurotunnel 不是让司机驾车开过去的,而是把大大小小的车辆全都塞进一节节的闷罐车厢,由火车拉着跑的。一节闷罐车厢可以塞进一辆大巴和两辆轿车。说它是闷罐,是因为这么大车厢,每边只有四五个很小的车窗,不过隧道里没什么风光,大车窗也是摆设。

晚上在瑞士、德国和意大利三国交界的加油站小憩,领教了瑞士的高物价。

路易十几住过的地方

我经常把历史人物张冠李戴,我也记不住凡尔赛宫住过多少位路易(我只记得拿破仑想住但没去住)。

到了巴黎,凡尔赛是必去之地。但因为前几天旅行社的活动过于出色,我们最后一天留在巴黎的自由活动的热情就不高昂了。打起精神参观了凡尔赛宫,但它实在是太大了,尤其是它的后花园。宫殿里溜了一圈,后花园就没去涉足,不知哪天重游?

当晚返回伦敦。欧洲大陆之游结束。

小国卢森堡

清晨沿特里尔商业街前往马克思故居拍照留念,游览罗马古迹尼格拉城门。其实特里尔没啥好看的,估计要不是为了把我们安排住在昨晚的 NH Hotel,也不来到特里尔。

接着赴卢森堡游览宪法广场、阿道夫桥、大峡谷、大公馆等。卢森堡小巧玲珑,风光都挺入照。几分钟之内可以经历峡谷、水乡、都市不同的风情,让人有些恍惚。

午餐后返回法国,途径香槟酒故乡兰斯,参观兰斯大教堂。傍晚返回巴黎,旅游团解散。

德国啤酒好喝

赴德国,游览世界四大教堂之一科隆大教堂。中午品尝了德国蹄膀、德国香肠、德国啤酒,比较对我的胃口。吃完饭大部队整装待发时,发现丢了一位队员,是个小姑娘,她没参加团餐自由活动去了。大伙心情都不错,耐心等了半小时,小姑娘终于摸回来,原来她迷路了。

再赴前联邦德国首都、贝多芬故乡波恩,游览波恩大学、贝多芬广场、前联邦政府和议会办公区等。波恩大学在市中心,学生们真有福。我在波恩大学门口的 open market 买了一堆水果,好便宜。

前往德国最古老城市,马克思故乡特里尔,夜宿特里尔 NH Hotel。

风车的故乡

风车的故乡荷兰也是郁金香之都,可惜赏花季节未到。

赴荷兰,首游名城海牙,游览国际法院和平宫和斯维宁根海滨公园。海牙国际法院也呔小了点,连杭州一个中级法院也比不上,斯维宁根海滨公园跟 Brighton Beach 差不多,对我没有吸引力。

据说荷兰人爱吃生鱼(不是生鱼片那种,是一整条小海鱼),到了荷兰我肯定是要尝一下的。刚入口略有反胃,心里想着它是生的,不过转念一想,生鱼片也是生的,不是挺好吃的嘛,这样心理就没有阴影了,三口两口就把一条鱼给生嚼了。再赴北方威尼斯阿姆斯特丹。生鱼味道不错,只是没有芥末,也不知道和着什么酱料才好吃。接着参观民俗文化村,大风车村、木屐厂、奶酪作坊等。乘船游览阿姆斯特丹运河,市容,参观钻研磨加工厂。红灯区也是肯定要去见识见识的,夜宿阿姆斯特丹 Golden Tulips Hotel。