VPS that has fast connection with mainland China

由于众所周知的原因,中国内地访问国外网站的速度受很多不可控因素的影响。服务器提供商有各种各样的宣传,比如 CN2 专线、中港双线、三线直连,我试过,大概是专线资源太过昂贵,最终用户分配到的带宽有限,效果还不如百兆或千兆普通国际线路。多年来我一直在找事实上连接飞快的服务器,不管它配不配专线、做不做优化。

最近学到一招,可以在购买服务器之前量化评估线路速度:上 ipip.net,选“实用工具”>>“TraceRoute”,选择一个关心的线路,输入服务器提供商提供的测试 IP,如果所有节点的反应在 100ms 以内,就可以算连接飞快。

我测了无数家 VPS 提供商的 IP,目前就只发现一家符合连接飞快的要求。因为我还没买,所以暂时不公布。哪天我把芳草苑迁移过去了,你们自然也知道了。

Huawei mobile phone China release VS international release

我用手头的 Mate 7, Mate 8, P8 总结了几点华为国内版和国际版的区别。

1、谷歌被阉割。这个折腾一下是可以续上,但整个系统感觉不是浑然天成。

再谈下几个硬伤:

2、电话拨号程序里没有内置 Internet call,显然官方仍视 VOIP 如洪水猛兽。

3、电话拨号程序里多了阻止响一声的骚扰电话,IP 固定拨号,黄页号簿,都是跟国内用户需求有关,出了国就是鸡肋。

4、Browser(系统提供的浏览器)提供四个搜索提供商:搜索大全,百度,谷歌,淘宝,如果设定为谷歌,则为中国的谷歌,搜索时询问是否跳转到香港谷歌,非常烦人,而且无法添加新的搜索提供商,这几乎废掉了 Browser。

5、华为穿戴一定要输入华为帐号才能使用,而我之前用过华为穿戴就没有这种限制,我就特别气愤这种中外歧视(特指给外国人的优惠不给国人),就丢开华为穿戴不用。后来发现只要把区域改为英国,Huawei Wear 就不再询问华为帐号。

最后谈谈国内版的好处:

6、Calendar 系统应用里的 Calendars to be displayed 有一个 Other 组,可以选中显示农历,这个选择不随区域的修改而失效。我就是看它知道今年春节是 2 月 8 日。

7、Video 系统应用并不仅是视频播放器,而更像一个类似 Youtube 的视频内容提供商。我在里面可以找到很多中国的节目,其中少儿内容也很多,弥补了 Youtube 的不足。速度还可以。

Fakes on Taobao

淘宝最近因假货太多被推倒风口浪尖,我也火上浇油一把。我想很多人跟我一样,对淘宝并无好感,不得已而用之。

我举报的并不是假名牌的假货,而是假指标/假描述的假货,这应该更好甄别,但淘宝根本不重视。

首先,据客服说,我举报的假货卖家已经有人举报,所以我无法就同一事宜举报。OK,这是淘宝的规则,很好。但既然有人举报,我作为旁证,希望参与其中,淘宝没有对应的流程让我参与,需要改进;而且,虽然我不是第一举报人,我作为消费者,也有权知道处理结果,淘宝也没有一个自动的反馈,在我强烈要求下,客服答应帮我做一个记录。但这种备注式的记录,很可能是被遗漏的,我希望我的旁证举报也能进入一个自动反馈系统,得到最终处理结果的反馈。

其次,淘宝上卖家良莠不齐,我要花很多时间去甄别,仍不免失误。而淘宝,掌握大数据的运营方,应该有更好的甄别方案,替消费者把好第一关。别的不说,刷信用成了一种开店的基本伎俩,淘宝就应该扼杀它,淘宝需要花大力气对抗各种作弊手段。就算黑心店主要作弊,淘宝也要提高他们的作弊门槛和成本。

Diving into Daigou

之前我说到代购不值得一做,但老婆说有空就做,反正闲着也是闲着。她的实干精神要远胜于我,就这一点我也要支持。

代购的包装材料如果零买的话,价格很高,我就想一次购进一批包装材料来降低成本。这不,我买了 36 卷封箱大胶带,48 mm X 150 m(号称),花了 £55,free shipping。折合 £1.02 / 100m。

Packaging tapes
Packaging tapes

而在 Poundland 花 £1 能买到 2 卷胶带,48mm X 30m。折合 £1.67 / 100m,这一下我节约了 38% 的成本。

Weigh packaging tape
Weigh packaging tape

这胶带看上去质量还行,肉厚 25mm,只是它芯的孔径是 50mm,不常见,我备有的 tape gun 还不匹配。单卷胶带有 291 克重,我虽然很想从淘宝上买,9 元人民币可以买到一卷 48mm X 170m 的胶带,但加上运费,不见得能便宜多少。但是国内可以略等于普通胶带的价格买到定制胶带(这样的胶带大约要订 83 卷),在英国定制就很贵了,以后还是值得考虑从国内采购的。

我还买了一堆泡沫包装膜,非常地占地,哎,为了节约成本带来这么多不便,不知是不是真捡着了便宜。

Bubble wrap
Bubble wrap

我还买了一批双层瓦楞纸箱,但是强度不够,属于失败的采购。在淘宝上的纸箱,410 X 280 X 215,特硬加厚五层BC瓦,约448g,才5.20 元,好诱惑,但不现实。

这么多包装材料,什么时候能用完呢?

Daigou is not my business

国内代购很火。我们难免被国内熟人抓住,邀请做代购——当然,我们负责落实货源和发货。

第一次代购就是 5 箱牛栏牌婴儿奶粉,每箱 6 罐。婴儿奶粉每罐不到 £8,到了国内可以卖 200 元人民币,看上去利润空间很大。

可是我亲自操作后,再仔细算账,发现代购者赚的都是辛苦钱。

首先每罐 £8 进价,算 80 元;

其次 £5 运费,算 50 元;

那还有 200 – 80 – 50 = 70 元 毛利。

国内熟人分去一半,还剩 35 元;运到爆了 5 罐,摊去 16.67 元;花了 2 个小时取货,摊去 4.21 元;花了 1 个小时找纸箱和包装材料,摊去 2.10 元;找来的纸箱尺寸过大,花了 2 个小时缩箱、包装,摊去 4.21 元;花了 1 个小时看快递须知,摊去 2.10 元;花了 1 个小时打印、手写快递单据并粘到箱子上,摊去 2.10 元。这样仅剩 3.61 元,大致抵平封箱胶带、打印、汽油费用。

以上人工费用只是以英国最低工资 £6.31/小时计,合 63.10 元/小时。

因为偶尔做一次,没有买专门的纸箱和包装材料,省了一点材料费,多出很多人工费。

但即使采用专门的纸箱和包装材料,零售代购也不值得一做。

English chocolate

有朋友从香港来,问我有什么英国特产可以带回去。我爱吃巧克力,脱口而出第一项就是巧克力,但仔细一想,其实我的最爱是瑞士三角巧克力(Toblerone)。

我只知道英国以手工巧克力见长,但有哪些品牌呢?我一下子说不上来,回来做了功课,记录如下,可以应对访客了。

  • Bendicks: 御用巧克力
  • Amelia Rope: BBC 厨师大赛冠军之作
  • Thorntons: 最好吃的英国巧克力
  • Charbonnel et Walker: 英国老字号,电影《浓情巧克力》赞助商
  • Hotel Chocolate: 走高端路线,花式繁多
  • Demarquette: 奢华和艺术的结合
  • Montezuma’s: 便宜的奢侈巧克力
  • Cadbury: 畅销的大众品牌
  • Rococo Chocolate: 英国的法国味
  • Paul A Young Fine Chocolate: 味道好、得过奖

空白钢琴谱

老爸最近爱上钢琴。

他问我:“能不能打印几张空白钢琴谱给我?”

我答:“没问题。”

他又问:“不用我发链接给你吧?网上到处都是。”

我说:“不用。既然到处都是,那我肯定找得到。“

于是我就搜索”空白钢琴谱“,”空白钢琴谱 filetype:pdf“,”空白钢琴谱 filetype:doc“,”空白钢琴谱 filetype:docx“,确实很多地方都有,可是都要注册后才能下载,哪怕是免费,我恨注册。就这样找了一圈,还没下载到一个。

被逼得没办法了,还是不想注册。然后想到,中国的网站就爱让人注册,咱可以找国外的嘛!上 Google Translate,钢琴谱叫 piano sheet music,那就搜”blank piano sheet music filetype:pdf”,一找一个准。

真是强烈的对比。“自由、分享”,咱中国人热切盼望的,轮到自己能控制“自由、分享”时,自己又在想什么?

以后不要找了,看这里,免费、免注册下载空白钢琴谱

Awful Baidu login

我见百度文库上一篇文章不错,想要下载。这时百度提示我要登录:

Baidu login prompt
Baidu login prompt

我是最烦注册登录的,但看到百度说可以使用QQ账号登录,我开心地登录了QQ。

Baidu still require me to create an account after I have logged in QQ
Baidu still require me to create an account after I have logged in QQ

等一下,这是什么?!登录了QQ以后,百度仍然顽强地要我关联一个百度账号。那叫我使用QQ账号登录的意义何在?!是 Open Login 还是 Awful Login? 为了拉拢用户,却不注重用户体验,愚蠢的百度逻辑!

Recruit an experienced web editor

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工作地点:
杭州。可转成大部分时间在家工作,但人必须在杭州。

薪酬:
根据能力,提出您的薪酬要求。一年以内公司对表现极其优秀者给与股权。

Back from NCL cruise

day-01-embark-jade

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平生第一次坐游轮旅游。第一次坐的就是个 Norwegian 公司的大游轮 Jade ——排水量 93,000 吨,沿途只见我这只就是最大的。读 Norweigian 船队介绍,只有 Epic 比 Jade 更大,有 155,000 吨。

旅行 10 天,Gatwick 飞 Rome,小巴接到 Civitavecchia, Italy (Rome 附近港口),上船;第二天在海上飘;第三天停靠 Katakolon, Greece,附近有 Olympia;第四天停靠 Piraeus, Greece, 附近有 Athens;第五天停靠 Izmir, Turkey,附近有 Ephesus,不过我们没去;第六天停靠 Istanbul, Turkey;第七天傍晚才离开 Istanbul, Turkey;第八天、第九天一直在海上飘;第十天停靠 Naples, Italy,附近有 Pompeii 和 Sorrento;第十一天返回 Civitavecchia, Italy,再由小巴接回 Rome 机场,飞 Gatwick。

沿途景色很美,但说实话,我们住在 Brighton,大海也是天天见,所以对海景有点审美疲劳。加上 Cruise 不能深度游,我总觉得不尽兴。另外,旅游经验不足,多花费了很多钱。

首先,船上卖 Wi-Fi 上网时间,250 分钟 100 美元。其实船上发射美国的 GSM 信号(船东是美国的),能用它 3G 或 4G 上网,如果有一张美国的 SIM 卡,就和在美国本土使用一样。似乎靠岸时船上的 GSM 信号是关闭的,我的 Orange 手机不断交替地收到 “You are using data in USA”, “You are using data in Europe” 的提示,最初搞得我莫名其妙——我明明在地中海,怎么说我到美国了?思考了好久问了船员才明白。所以,下次得带美国的 SIM 卡去坐美国游轮。

其次,发达国家货币兑换处汇率极差,用抢钱来形容也不为过,本币/外币一卖再一买,一个来回约 12% 就没了,而在中国一个回来损失不到 0.25%。我出发前没有准备欧元,想去下一个国家碰碰运气,结果在意大利机场兑换处一看,跟英国一样地抢钱,又忍着不换。到了希腊,更糟,因为一时找不到正规的兑换处,在一个小店兑换,100 镑才换得 110 欧元,边上有个英国游客,跟我说,这个汇率在这种小店已经算很好了,他出发前在英国兑换汇率也只是 1:1.20。我无语,当时招商银行的汇率应该是在 1:1.22 以上。到了土耳其,我终于见到了我认为合理的汇率。发达国家的金融业通常高度发达,但普通的货币兑换却是如此落后。

再次,如果目的国兑换处不能提供好的汇率,可以找 ATM 直接取现。我的 Visa Debit 卡每次取现、消费都被收取 £1.50 手续费,但汇率是相对合理的。如果单笔金额大,还是合算的。